Terug naar bike

KOGA dedicated KNWU-partner

gepubliceerd op 7 november 2017

Koga is als partner van de KNWU in het kader van Project Tokyo bezig met het ontwikkelen van nieuwe baanfietsen voor de sprintnummers en de pelotonsonderdelen. Na twee jaar research en development moet in maart 2019 een nieuwe fiets klaar zijn om de Nederlandse baanploeg naar nieuw succes te brengen op de Olympische Spelen van 2020. In 2008 hadden de oranje pistiers ook een nieuw model tot hun beschikking: de Koga Kimera. Speciaal ontworpen voor Theo Bos. Het was uiteindelijk Marianne Vos die op deze fiets een gouden medaille haalde op de puntenkoers.

Voormalig Koga-topman Wouter Jager haalde er de cover van Time Magazine mee in de aanloop naar de Olympische Spelen: een fiets van een half miljoen – de Kimera – moest Theo Bos succes brengen. De meervoudig wereldkampioen op de sprint was het uithangbord en ook mede-initiator van dit model, dat inmiddels als gewone racefiets onder dezelfde naam te krijgen is. Harald Troost van Koga kijkt met trots terug op het project. “Theo behoorde toen tot de absolute wereldtop en was erop gebrand om in Beijing te doen wat hem in Athene vier jaar eerder niet lukte: goud halen op de sprint op de Olympische Spelen.” Alles wat daar aan bij kon dragen, werd kritisch tegen het licht gehouden. Dus ook de fiets. “De Kimera werd puur op het lijf van Theo Bos ontworpen. We zetten daarmee destijds een mooie stap. Alle nieuwe ontwikkelingen werden toegepast, zodat hij de op dat moment best denkbare fiets had. De naam hadden we afgeleid van het Griekse woord chimeara, dat is een uit de mythologie afkomstige naam voor een kruising tussen een leeuw en een draak. Het idee was dat de Nederlandse leeuw de draak zou verslaan in China.” Het liep anders: Bos kende een ongelukkig toernooi, kwam nog ten val op de keirin, maar had eigenlijk geen moment uitzicht op het goud. Troost: “En hoewel de fiets op Theo’s lijf was ontworpen, konden de andere renners er – met enige aanpassingen – ook mee uit de voeten. En zo zagen we Marianne Vos alsnog het goud veroveren, maar dan op de puntenkoers bij de vrouwen.”

“De Kimera werd puur op het lijf van Theo Bos ontworpen. We zetten daarmee destijds een mooie stap.”

Harald Troost, Marketingmanager, KOGA

De herkenbare kromming in de bovenbuis van het frame en alle toegepaste wetenschappen kwamen de jaren daarna allemaal terug in andere modellen. De baanfiets van de KNWU-selectie werd ondertussen steeds verder geperfectioneerd. “Met name in materiaalgebruik - we konden steeds lichter en sterker carbon gebruiken voor de mallen die we van de Kimera hadden laten maken. In de aanloop naar Rio hebben we onder meer een nieuwe voorvork ontwikkeld. We zijn de fiets blijven ontwikkelen zodat deze competitief bleef.” Maar na Rio kwam er het besluit om een nieuwe fiets te gaan ontwerpen. “Bijvoorbeeld omdat we nu een aantal lange renners in de ploeg hebben, waarvoor we een ander model willen gaan maken. Maar ook om te zorgen dat onze sporters in Tokio de best denkbare fiets hebben.

Ontwikkeling samen met partners

Er zijn nieuwe ontwikkelingen gaande op het gebied van aerodynamica en materiaal, maar ook als je kijkt naar de eisen waaraan de fietsen van de UCI moeten voldoen. Het grote verschil met toen is vooral dat we nu niet één renner centraal stellen, maar alle renners mee nemen in het proces van de ontwikkeling. Bij alle coureurs worden metingen verricht in windtunnels om te kijken hoe het samenspel tussen fiets én renner zo optimaal mogelijk wordt. Dat doen we niet alleen. TU Delft, Actiflow en Pontis Engineering zijn betrokken bij die ontwikkeling. Bij ons bedrijf is met Mark Dorlandt dezelfde projectleider actief als in 2008 bij de Kimera het geval was. Hij begeleidt vanuit ons bedrijf de totale ontwikkeling van plan tot eindproduct.” Honderden foto’s werden er al gemaakt van de renner op de fiets, waarmee een 3D-model ontwikkeld werd dat als uitgangspunt moet dienen om de aerodynamica te verbeteren. De verwachting van Koga en de KNWU is dat er meer bedrijven aansluiten richting 2020, zodat ook op terrein van kleding en helmen het optimale resultaat bereikt kan worden.

“Het grote verschil met toen is vooral dat we nu niet één renner centraal stellen, maar alle renners mee nemen in het proces van de ontwikkeling.”

Harald Troost, Marketingmanager, KOGA

Baansport als uithangbord

Voor Koga is de baansport – samen met de sponsoring van de SEG Racing Academy op de weg – een mooi uithangbord om zich te profileren als sportief en premium fietsmerk, met de kennis en expertise om topmateriaal te ontwikkelen waarmee topprestaties geleverd kunnen worden. “We hebben er nadrukkelijk voor gekozen de sponsoring van de baanrenners van de KNWU tot 2020 voort te zetten omdat zij de ideale ambassadeurs voor ons merk zijn. Met name op de wereldkampioenschappen en op de Olympische Spelen vinden wij het geschikte internationale podium om een sportief imago uit te stralen.

Deze sponsoring levert qua directe inkomsten weinig op. Incidenteel verkopen wij een baanfiets in de reguliere markt, maar de fietsen komen snel op enkele duizenden euro’s en dat is best een investering voor een gewone klant die zo nu en dan op de piste gaat rijden. Het bedrag van een half miljoen dat Wouter Jager in de aanloop naar 2008 noemde, zit dan ook vooral in ontwikkelingskosten, arbeidsuren en testen. Dergelijke bedragen verdien je niet terug in de verkoop van baanfietsen. Als bedrijf hebben we de spin-off wel in publiciteit en we kunnen de resultaten van dat proces verder doorvoeren in andere modellen, zoals racefietsen en e-bikes. Producten waar we wel ons geld mee verdienen.”

“Voor KOGA is de baansport een mooi uithangbord om zich te profileren als sportief en premium fietsmerk.”

Harald Troost, Marketingmanager, KOGA