Wat is de Kawaii stijl?

Wat is de Kawaii stijl?

Als je geïnteresseerd bent in Japan, heb je het Kawaii fenomeen gezien. Je kunt je dus afvragen: wat is de Kawaii-stijl? Waar komt het vandaan en wat zijn de codes?

Kawaii stijl beschrijft allerlei dingen, van schattige levende voorwerpen tot levenloze objecten. Er zijn verschillende Japanse kawaii kledingstijlen: Lolita, Punk, Cosplay, Gyaru, Harajuku.

De oorsprong van het woord kawaii komt van kaohayushi” (かほはゆし). Dit Japanse woord werd gebruikt tijdens de Heian periode (794-1185). De Japanse term kawaii beschrijft situaties waarin “gezichten blozen van schaamte of schuld”.

In dit artikel ontdek je :

  • De oorsprong en betekenis van het woord kawaii
  • De evolutie van de Kawaii cultuur
  • Zijn alomtegenwoordigheid in de Japanse samenleving
  • En de impact van Kawaii op de mode in Japan…

Laten we eens kijken wie de pioniers van de Kawaii cultuur waren? Hoe heeft dit culturele fenomeen zich in de loop der jaren ontwikkeld? Waarom aanbidden de aanhangers van deze stijl roze knuffels, poppen en alles wat maar enigszins schattig is?

Dat zijn veel vragen, maar ik verzeker je dat we het allemaal uitleggen in deze complete Japanse kawaii gids!

Wat betekent kawaii?

Persoonlijk doet het denken aan Pokémon, alle schattige dieren, de manga manie, Alice in Wonderland of de Lolita modestijl. En, ik verzeker u, dit is slechts het topje van de ijsberg, want deze Japanse subcultuur is veel complexer en dieper!

1. Oorsprong van het woord Kawaii

Het woord kawaii heeft een lange geschiedenis en gaat terug tot de gouden eeuw van Japan. Het zou afkomstig zijn van het woord “kaohayushi” (かほはゆし), gebruikt tijdens de Heian periode (794-1185).

Kaohayushi’ werd later vervangen door ‘kawayushi’ (かわゆし), wat uiteindelijk kawaii werd. Kawayushi betekende veel dingen waaronder: gênant, zielig, kwetsbaar, klein, schattig en schattig. De huidige connotaties van leuk werden gebruikelijker vanaf de Muromachi periode (1336-1573).

Hoewel het woord kawaii in de loop der tijd veel veranderingen heeft ondergaan, blijft het algemene idee hetzelfde: het verwijst naar alles wat gevoelens van liefde en bescherming oproept. Om Joshua Paul Dale te citeren, “kawaii is pure, ongegeneerde vreugde op een onschuldige, ongevaarlijke en schattige manier”…

Maar dat is niet alles! En we zullen zien dat er veel vooroordelen zijn over het onderwerp!

2. Vooroordelen over Kawaii

Kawaii is een uniek cultureel concept met verschillende betekenissen. Aangezien de kawaii-trend een breed scala aan emoties oproept, zijn er veel verschillende interpretaties van het woord. Dit zijn enkele misvattingen over kawaii:

Kawaii moet perfect zijn

We hebben de neiging om Kawaii alleen te associëren met :

  • pastelkleuren,
  • roze,
  • regenbogen,
  • eenhoorns,
  • ronde ogen
  • simplistische kenmerken.

Maar dat is niet alles. Kazuhiko Hachiya, de ontwerper van PostPet, vindt dat te schattige en te perfecte personages een gevoel van onbehagen oproepen. Daarom is de sleutel om iets kawaii te maken asymmetrie en imperfectie. Als je kiest voor een kawaii-outfit, aarzel dan niet om flitsende kleuren te mengen, en waarom geen Japanse sokken (tabi) in verschillende kleuren om op te vallen!

De Kawai cultuur is recent

Vaak wordt ten onrechte gedacht dat kawaii alleen voortkomt uit een moderne stroming omdat het gedragen wordt door iconen die nauwelijks 20 jaar oud zijn. Maar de vroegste culturele wortels gaan terug tot het Taishō-tijdperk (1912-1926), toen dichter en schilder Takehisa Yumeji de eerste “fantasieobjecten” voor jonge vrouwen ontwierp.

3. Leuke Kawaii mode is soms vulgair

De Kawaii-cultuur in Japan heeft ongeveer een eeuw geschiedenis, maar de betekenis en de culturele aspecten ervan veranderen voortdurend. De laatste jaren wordt kawaii ook gebruikt in tegenstelling tot bijvoeglijke naamwoorden die normaal gesproken niet aan de definitie van schattig voldoen. Enkele voorbeelden zijn

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  Japanse Cosplay: van passie tot waanzin

kimoi (grof, walgelijk, onaantrekkelijk) + kawaii = kimo-kawaii
dasai (uncool, lame, tacky) + kawaii = dasa-kawaii
guroi (grotesk) + kawaii = guro-kawaii

De evolutie van de Kawaii-cultuur

De Kawaii-cultuur is niet zomaar een mode-effect zoals velen misschien denken. Deze Japanse mode wordt te vaak alleen gedefinieerd door de kledingstijl!

Maar de betekenis van Kawaii is veel dieper. Kawaii, zoals we hebben gezien, is aanvankelijk een protestbeweging die zich heeft ontwikkeld tot een Kawaii-schrijfstijl.
Laten we eerst samen de geboorte van de Kawaii beweging ontdekken…

1. Kawaii rebellie

De Kawaii-beweging is ontstaan uit de studentenprotesten van eind jaren zestig. In die tijd trotseerden universiteitsstudenten het gezag door colleges te weigeren en voorgeschreven academische kennis te verwerpen ten gunste van Japanse manga en anime!

2. Kawaii schrijven

Eind jaren ’70 begonnen tienermeisjes een protestbeweging gebaseerd op “schattig” schrijven. Jonge meisjes begonnen horizontaal te schrijven in plaats van verticaal. In Japan worden “kanji” (Japanse karakters) traditioneel verticaal geschreven.

Ze schreven ook in een rond, kinderlijk lettertype met kleine symbolen als hartjes, sterren en gezichtjes. Dit zijn de voorouders van de emoji’s!

Deze schrijfstijl, die “marui-ji” (rondschrift), “koneko-ji” (kittenschrift) of “burikko-ji” (vals kinderschrift) werd genoemd, veroorzaakte destijds controverse en werd op veel scholen verboden.

Kortom, het eerste concept van kawaii benadrukte een mentaliteitsverandering onder jongeren en was de ultieme daad van rebellie tegen Japanse tradities en verstikkend gezag. Parallel aan deze beweging sloten sommige jonge mannen zich aan bij de soms gewelddadige Bosozuku-beweging. We hebben het erover in ons artikel Bosozoku en Japanse mode als je meer wilt weten!

Alomtegenwoordigheid van de kawaii-stijl in de Japanse samenleving

De Kawaii-stijl maakt nu deel uit van de Japanse cultuur. Laten we eens kijken wie de pioniers en iconen van deze beweging zijn!

1. De pionier: Hello Kitty

In de meeste culturen worden idolen meestal vertegenwoordigd door beroemdheden wier muzikale, acteer- en modeltalenten worden aangevuld met hun unieke persoonlijkheden! Als je meer wilt weten over deze Japanse sterren, raden we je aan onze complete gids over J-pop te lezen.

In Japan is de kawaii-cultuur echter niet beperkt tot echte beroemdheden, maar omvat zij ook anime-figuren zoals Hello Kitty.

Zoals velen van jullie weten, is Hello Kitty een van de beroemdste katachtige personages in Japan, maar ook wereldwijd. We hebben deze producten allemaal minstens één keer in ons leven gezien.

In de loop der jaren is Hello Kitty het onofficiële symbool van kawaii-mode geworden. Deze kleine kat wordt vaak afgebeeld als schattig en lief. Hij is gekleed in Japanse outfits die perfect passen bij de Japanse cultuur.

Hello Kitty verscheen voor het eerst in 1974 op een portemonnee!

In Japan is het dragen van een Hello Kitty-product, zoals een rugzak, etui, sticker, badge, enz. een vorm van onderscheiding. Want dan maak je deel uit van de kawaii cultuur beweging.

Natuurlijk hebben sommige beroemdheden ook kawaii-mode geadopteerd om bepaalde kenmerken van hun stijl of persoonlijkheid te accentueren. Een voorbeeld is Kyary Pamyu Pamyu, een muzikant die een ongelooflijke aanhang heeft.

2. Moderne popiconen

Kyary Pamyu Pamyu

Deze zangeres is de koningin van de Kawaii. Ze aarzelt niet om haar keuze van trendy kawaii kleding te laten gelden. Ze is uniek, zowel op als naast het podium. Ze is een enorme ster met een zeer toegewijd jong publiek

Ze is vooral bekend van hits als Ponponpon, Candy Candy en Fashion Monster. Kyary Pamyu Pamyu is waarschijnlijk de persoon die het meest geassocieerd wordt met de kawaii cultuur van Harajuku.

Baby Metaal

Als je dacht dat kawaii en heavy metal niet samen konden gaan, kijk dan eens naar de optredens van deze band, die oorspronkelijk bestond uit drie Japanse meisjes:

  • Sumetal
  • Moametal
  • Yuimetal
Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  Top 5 mysteries over de Japanse Kimono

Hun optreden “Gimme Chocolate” heeft meer dan 115 miljoen views bereikt op Youtube. Ze laten hun Lolita Kawaii stijl volledig gelden.

3. Kawaii karakters

Yuru-Chara

Het land van de rijzende zon houdt meer van zijn mascottes dan enig ander land op deze planeet.

Yuru-chara is de afkorting van “Yurui mascotte” en verwijst naar een categorie mascottes die worden gebruikt om een plaats, een regio, een evenement, enz. te promoten. De overgrote meerderheid van de yuru-chara zijn gotōchi-chara (lokale mascottekenmerken).

Maar yuru-chara staan niet alleen bekend als schattig. Om de yuru-chara ten volle te waarderen, moet je ze in actie zien, wat vaak leidt tot vrij vreemde maar unieke resultaten.

De maneki neko

Dit is een Japanse gelukskat. Je ziet het bij de ingang van veel Japanse winkels en restaurants. In verhalen en legenden is de maneki een Japanse godheid die bij verschillende gelegenheden mensen heeft gered.

Een van de verhalen vertelt dat op een stormachtige dag samoerai een kat aan het bekijken waren die op het plein van een Shinto-tempel lag te luieren. De kat stopte, krabde aan zijn oor en staarde naar de Japanse krijgers, alsof hij hen uitnodigde dichterbij te komen. Ze waren nog maar net in beweging of de bliksem sloeg in op de plek waar ze stonden!

Daarom wordt van dit schattige Japanse beeldje of poppetje gezegd dat het geluk, geluk en voorspoed aantrekt (en ook klanten aanmoedigt om binnen te komen en geld uit te geven)!

Het maneki symbool wordt vaak afgebeeld in kawaii designs op kleding zoals hoodies of teeshirts in Japanse kleuren!

4. Kawaii eten

Kawaii is ook te vinden in de keuken. IJsjes en snoepjes passen perfect bij de Japan Touch kawaii.

Kawaii eten heeft zelfs zijn eigen sterren met Sumikko Gurashi (すみっコぐらし). Het is een reeks fictieve personages die in 2012 door het Japanse bedrijf San-X werd geproduceerd. De naam betekent “leven in een hoek”.

De hoofdpersonen van Sumikko zijn:

  • Shirokuma, een ijsbeer die niet van kou houdt,
  • Pinguïn? een pinguïn die niet zeker weet of hij er een is, vandaar het vraagteken in zijn naam.
  • Tonkatsu, een stuk varkenskotelet,
  • Neko, een verlegen en angstige kat,
  • en Tokage, een dinosaurus die zich voordoet als hagedis…

Als de sterren van het Kawaii eten de Sumikko Gurashi zijn, dan is het essentieel om de Kawaii anime personages te noemen die verschillende generaties hebben getekend!

5. De kawaii karakters

Pokemon

Je kunt niet over kawaii praten zonder Pokemon. Het is de meest lucratieve Japanse franchise aller tijden, op de voet gevolgd door Hello Kitty. Gezien het succes van hun videospelreeks, Pokémon Go, en de verfilming van Detective Pikachu, lijkt hun populariteit niet snel af te nemen.

Sailor Moon

We kunnen het niet over kawaii-figuren hebben zonder de manga-manie rond sailor moon te vermelden! De saga presenteert ons het verhaal van Usagi Tsukino, die op papier een gewone tiener is. Maar in werkelijkheid is ze Sailor Moon! Een Japanse heldin die het kwaad bestrijdt in naam van gerechtigheid en liefde. Bekijk haar transformatie in haar Kawaii kostuum…

Zij symboliseert alles wat kawaii is op het gebied van stijl en mode. Ze draagt een matrozen fuku. Het is een schattig matrozenuniform gedragen door Japanse middelbare schoolmeisjes.

Kawaii mode

Kawaii gaat tegenwoordig verder dan leuke en schattige outfits. Er zijn meerdere kawaiistijlen ontwikkeld, en we bekijken hieronder de populairste:

1. Lolita

Lolita stijl (in de context van kawaii mode, niet zoals gedefinieerd door westerse normen) is in wezen de kunst van het kleden in outfits geïnspireerd op Victoriaanse stijl. Het kan hierbij gaan om vrij chique kanten en/of satijnen kledingstukken, waaronder knielange pofrokken, gedessineerde en gedetailleerde kniehoge kousen, korsetten en hoofdtooien.

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  De evolutie van de kimono in het hart van Tokyo

2. Japanse punk

Deze punk-rock kawaii grunge modestijl is vooral populair bij jonge tieners. Zwart is, niet verrassend, de basiskleur voor de meeste van hun outfits, hoewel er veel punkoutfits zijn die afwijken van het saaie kleurenpalet en de essentie van kawaii punkmode behouden.

Als je deze Kawaii-look wilt omarmen, moet je niet beknibbelen op de accessoires:

  • zilveren piercings,
  • kettingen die op je kleren vallen,
  • meerdere ritsen, enz.
  • leer
  • zwart

3. Gyaru-stijl

De Japanners bedachten deze term naar het Engelse woord “gal”, en het definieert de stijl van kawaii mode die de vrouwelijke aard van jonge meisjes tot het uiterste doorvoert.

Om deze Kawaii stijl te dragen moet je :

vaak gebleekt haar hebben of een pruik dragen
make-up hebben die de grote ogen accentueert
hebben outfits die doen denken aan de Amerikaanse adolescentie,

Je moet een echte Japanse pin-up girl zijn. Dus aarzel niet om je beste korte rokje, je enkellaarsjes, je flitsende sokken en je kleurrijke panty tevoorschijn te halen voordat je in Harajuku gaat paraderen.

4. De Moe-Kei

De moe-kei is waarschijnlijk de bekendste vorm van kawaii, zoals die vaak wordt afgebeeld in Japanse anime en manga. Men denkt hier aan:

  • dienstmeisjes,
  • vrouwelijke goochelaars,
  • schoolmeisjes,
  • miko (schrijnmeisjes)…

Met andere woorden, alle heldinnen van Japanse tekenfilms met een mangastijl.

Deze stijl past heel goed bij Cosplay (“kostuumspel”). Als je meer wilt weten over cosplay, nodigen we je uit om ons artikel over Japanse cosplay te lezen. Het is zeker een van de belangrijkste trends in de kawaii mode. De kunst van het verkleden in het cosplay-kostuum van een bekend en verafgood personage uit een film, spel, manga of anime heeft de wereld stormenderhand veroverd.

Fans of otaku die conventies bijwonen zoals Japan Expo of Paris Manga verkleden zich in de outfits van hun helden. Wees dus niet verbaasd om meerdere klonen van Naruto overal te zien in een manga evenement (multi-klonen bestaat niet echt, weet je…).

De Kawaii cultuur is nu internationaal. Het woord Kawaii staat zelfs in Engelse woordenboeken. Kawaii stijl wordt gevierd in vele internationale evenementen, zoals het Hyper Japan festival in Londen, Kawaii Hijabi in Tokyo en de Kawaii Kon in Hawaii!

Waar koop je Kawaii accessoires of kleding?
Zoals je ziet gaat de kawaii-cultuur veel verder dan de eenvoudige definitie van het woord kawaii, dat zich laat vertalen als schattig.

Het is een oude en aanvankelijk protesterende cultuur die nu volledig is doorgedrongen in de Japanse cultuur in termen van schrift, voedsel, iconen en kleding!

Nu je een expert bent in de kawaii-cultuur, vraag je je misschien af waar je een “schattig kanten jurkje”, een T-shirt in Harajuku-stijl, een kinderlijk ontworpen trui of allerlei kawaii-goederen en -producten kunt kopen?

Om u het beste antwoord te geven, is de eerste vraag die we u kunnen stellen: heeft u de mogelijkheid om naar Japan en vooral naar Tokio te gaan?

Als het antwoord ja is, dan moet je naar Harajuku gaan. Het is een echte bron van visuele inspiratie en pure waanzin. Er is waarschijnlijk geen opwindender plek in Tokio waar je zo’n psychedelische kawaii-ervaring kunt opdoen. Je vindt er alles wat je nodig hebt aan Japanse producten.

Als u in Europa woont en er in de komende weken of maanden geen reis naar Japan gepland staat, raden wij u aan onze Kawaii-collectie te bekijken!

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *