Ukiyo-e: de kunst van de Japanse prentkunst

Bent u net als wij gepassioneerd door de Japanse cultuur en kunst? Ontdek in dit artikel de Japanse kunst ukiyo-e…

Ukiyo-e is een Japanse kunststroming die opkwam tijdens de Edo-periode. Ukiyo-e kunstenaars publiceerden hun werken in de vorm van een Japanse prent, met behulp van xylografische processen. Deze beweging wordt het meest populaire kunstgenre in Japan tussen de 16e en 19e eeuw tot het begin van de westerse invloed…

In dit artikel zullen we kijken naar :

  • Definitie van de Japanse term Ukiyo-e
  • Hoe maak je een Japanse prent ?
  • De geschiedenis van Ukiyo-e

Maak u klaar om dit facet van de Japanse kunst te verkennen!

Wat zijn de thema’s van Ukiyo-e schilderijen?

Ukiyo-e kunstwerken worden vervaardigd met behulp van de techniek van xylografie. Dit proces werd voor het eerst gebruikt door de Chinezen om karakters af te drukken op een houten plank met een gravure van de oorspronkelijke tekst.

In Japan werd hetzelfde principe gebruikt om tekeningen te reproduceren, eerst voor religieuze en later voor artistieke doeleinden.

Bepaalde elementen komen vaak en prominent voor in Ukiyo-e prenten (schilderijen): mooie vrouwen, erotiek, de Japanse kalender, theater, worstelen, natuur, het bovennatuurlijke

Bijin-ga ukiyo-e: mooie Japanse vrouwen

Onder de Ukiyo-e prenten is er de categorie bijin-ga, (“schilderijen van mooie vrouwen”). Dit zijn vaak portretten van geisha’s of beroemde courtisanes uit de beroemde wijk Yoshiwara. Ze zijn vaak alleen of in groepen afgebeeld, genietend door de straten van de stad. Niet alle in de bijin-ga afgebeelde vrouwen zijn echter courtisanes.

De prenten van mooie vrouwen promoten niet alleen het libertinisme van de wijk Yoshiwara. Ze zijn ook representatief voor het Japanse schoonheidsideaal van die tijd. De vrouwen op de portretten, grote modebeïnvloeders, zijn getooid met de meest modieuze kleding (Japanse vrouwenkimono) en accessoires.

Shunga prenten: Japanse erotiek

Shunga (“Lentebeeld”) prenten gaan over erotische onderwerpen. Ze genoten een zekere populariteit tussen 1600 en 1868. Het erotische genre is een van de belangrijkste interesses en komt voor bij verschillende grote Ukiyo-e kunstenaars.

Shunga illustreren vaak liefdesaffaires tussen gewone en burgerlijke stedelingen, met een licht humoristische toets. De koppels verstrengelen zich vaak in surrealistische kronkels en tonen vaak genitaliën van buitenproportionele proporties. Ze zijn zelden naakt tijdens de seks, dit is met opzet gedaan om de aandacht te vestigen op de blootgestelde lichaamsdelen.

E-goyomi: de Japanse kalender

E-goyomi of “kalenderfoto’s” zijn luxe prenten uit Japan. Gereserveerd voor rijke klanten, werden ze vervaardigd met de meest geavanceerde technieken. Het is moeilijk te geloven dat dergelijke artistieke producties in feite werden gebruikt om de korte en lange maanden van de Japanse kalender aan te duiden.

Deze zijn slim ergens in het ontwerp verborgen: in de motieven, of in de traditionele kimono of obi-riem van een vrouwenfiguur. Hun aantrekkingskracht ligt in de subtiliteit waarmee de kunstenaar de boodschap van de Japanse printkalender verhult.

Yakusha-e: traditionele Japanse theaterdruk

Een ander belangrijk thema dat in veel Ukiyo-e prenten voorkomt zijn de “acteursprenten”, de Yakusha-e. Deze categorie prenten richt zich op de tweede meest populaire attractie in het Yoshiwara district na courtisanes: de wereld van het Kabuki theater.

Yakusha-e, zoals de naam al aangeeft, zijn artistieke portretten van beroemde Japanse theateracteurs. Deze prenten droegen bij aan de promotie van het Kabuki-theater en maakten de afgebeelde acteurs vaak populair.

Ze zijn vaak afgebeeld in make-up, terwijl ze op het toneel optreden. De portretten vereeuwigden het bijzondere uiterlijk, de houdingen en de gezichtsuitdrukkingen die de acteurs aannamen.

Sommige portretten zijn gemaakt ter ere van overleden populaire acteurs. Ze verschijnen heel vaak als triptieken (werken in drie delen) met de hoofdrolspeler van een stuk op het centrale deel.

Sumo-e: zwevende wereldkunst en Japans worstelen

Er bestaan ook sumo-e, portretten of ukiyo-e afbeeldingen die verband houden met de kunst van het Japanse worstelen. Want ook het Japanse worstelen, sumo, genoot een zekere populariteit, en dat doet het nog steeds.

Net als afbeeldingen van acteurs zijn sumo-e portretten van beroemde kampioenen en worstelaars. Ze tonen ook de rituelen die aan de gevechten voorafgaan, de ceremonies bij het betreden van de ring en de handelingen van de vechters. Maar ze beperken zich niet tot wat er in de ring gebeurt en tonen ook de houding van de toeschouwers en de Japanse tempels en andere plaatsen waar de toernooien werden gehouden.

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  TOP 3: Gekke Japanse artiest

Japanse landschapsafdruk

Sommige Japanse schilderijen wijken af van stedelijke geneugten en landschappen en maken van natuurlandschappen hun hoofdonderwerp. Tempels, heiligdommen en planten en dieren (vogels, insecten enz.) worden in deze categorie vaak afgebeeld.

In tegenstelling tot de Chinese kunst en de traditionele Japanse schilderkunst, die erdoor werd geïnspireerd, zijn de natuurlandschappen in Ukiyo-e prenten geen abstracte plaatsen. Het zijn rijk gekleurde en min of meer getrouwe weergaven van het plaatselijke landschap en geven vaak de indruk deel uit te maken van het tafereel.

Japanse mythologie en folklore

Sommige stukken gaan verder en stellen fantastische en spookachtige wezens voor. Deze zijn populair bij een publiek dat een voorliefde ontwikkelt voor het vreemde en ongewone. Maar ze waren voor sommige kunstenaars ook een manier om, na de censuur, kritiek te leveren op of de draak te steken met de toenmalige Japanse politiek.

Proces van Japanse prentkunst

Ukiyo-e prenten zijn het resultaat van een samenwerking tussen verschillende personen. Een heel team van deskundigen vormde de productieketen van Ukiyo-e-prenten: een kunstenaar, een graveur, een of meer drukkers en een uitgever. Ieder kwam in een bepaalde fase van het productieproces tussenbeide.

De kunstenaar

Hij maakte een shita-e, een tekening in zwarte inkt (sumi). Vaak werd dit volledig door de kunstenaar gedaan, maar soms maakte hij alleen een schets die door anderen werd aangevuld. Hiervoor werd zeer dun, doorschijnend papier (hanshita-e) gebruikt. De tekening diende als model voor de graveur tijdens de tweede fase.

Graveur

De graveur gebruikte het model om een replica van de tekening in het hout te snijden, waarbij de lijnen van de shita-e in reliëf werden gebracht. Dit gebeurde door de hanshita-e op de houten plank te plaatsen en door het papier heen te snijden, waardoor het oorspronkelijke ontwerp werd vernietigd.

Dit betekende dat de kleinste fout helemaal opnieuw gemaakt moest worden. Daarom werd het werk van de graveur, die over jarenlange ervaring moest beschikken, gedaan onder toezicht van de kunstenaar.

Voor kleurenproducties werden meerdere platen gegraveerd. Eén voor elke kleur. Alleen de te kleuren delen van de tekening werden deze keer gemarkeerd. Op elk ervan werd een merkteken (kento) gekerfd. Dit was belangrijk tijdens het drukproces.

Drukker

De drukker was verantwoordelijk voor het inkten. Hij bracht de kleuren die op de prent moesten verschijnen aan op het gegraveerde hout of de “lijnplaten”. De handeling was niet minder delicaat dan die van de graveur en ook deze vakman moest zeer ervaren zijn.

De drukker dompelde de plaat eerst lichtjes onder voordat hij een gelijkmatige laag inkt aanbracht op de verhoogde delen. Vervolgens legde hij een vel papier op de geïnkte plaat om een replica van de tekening van de kunstenaar af te drukken.

Als de afdruk meerdere kleuren moest bevatten, werd elk van de door de graveur gemaakte platen afzonderlijk in de juiste kleur geïnkt. De kleuren werden vervolgens om beurten op het vel papier gedrukt. De markeringen van de graveur zorgden ervoor dat de kleuren perfect over elkaar heen lagen, zonder elkaar te overlappen.

De uitgever

De uitgever was geen kunstenaar en ook geen ervaren vakman. Hij was dus niet rechtstreeks betrokken bij de totstandkoming van de prent. Toch speelde hij de rol van dirigent. Hij bracht de kunstenaar in contact met de graveur en de drukker en coördineerde hun activiteiten. Hij was verantwoordelijk voor de marketing van de prenten na de productie op hout.

Materiaal en gereedschap voor het maken van een prent

De productie van Ukiyo-e prenten, vooral in de begintijd, was voornamelijk gebaseerd op natuurlijke elementen.
De pigmenten die werden gebruikt voor de tekeningen en de kleuren waren afkomstig van planten. Zwarte sumi-inkt, bijvoorbeeld, werd hoofdzakelijk gemaakt van dennenhoutskoolpoeder gemengd met koolzaadolie.

De gebruikte planken waren van kersenhout, dat gemakkelijk te graveren was en duurzamer tijdens het drukproces. Het materiaal werd jarenlang gedroogd, geconserveerd en geconditioneerd en vervolgens in stukken van 3,5 m dik gezaagd.

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  Siginificatie van Yakuza Irezumi tatoeages

De drukker gebruikte een speciaal gereedschap, een heek. Een borstel gemaakt van paardenhaar. De heek werd eerst in water gedrenkt en daarna met het pigment geïmpregneerd om de inkt in de juiste hoeveelheid op de plaat te deponeren.

De graveur kon tot 7 gereedschappen gebruiken. Hij gebruikte echter meer dan enig ander gereedschap de hangito, een soort mes, om het hout te snijden. Hij gaf veel zorg en onderhoud aan zijn gereedschap.

Geschiedenis van ukiyo-e

Na jaren van burgeroorlogen en Mongoolse invallen vond Japan tegen het einde van de 16e eeuw onder keizer Tokugawa eindelijk een tijdperk van stabiliteit. Deze situatie bevorderde de verstedelijking van het land en de opkomst van een nieuwe klasse, bestaande uit kooplieden en ambachtslieden, de chonin.

De chonin waren rijk, leefden in gemak en in de jacht op plezier en luxe. Het woord Ukiyo, dat “zwevende wereld” betekent, is een boeddhistisch begrip dat enigszins is vervormd om te verwijzen naar de liederlijke levensstijl van de chonin. Het is daarom gemakkelijk te begrijpen waarom boeken over stedelijke genoegens, de e-hon, populair werden bij deze bourgeoisie.

De Ukiyo-e “Beelden van de Zwevende Wereld” verschijnen aanvankelijk in de e-hon, geïllustreerde boeken. Hishikawa Moronobu, die honderden illustraties tekende, wordt beschouwd als de pionier van deze kunst. Hij inspireerde navolgers als Sugimura Jihei, Torii Kiyonobu I en Kaigetsudo Ando. Deze laatste stichtte de Torii en Kaigetsudo scholen.

In die tijd verkeerde Ukiyo-e nog in een primitief stadium. In die zin dat bepaalde technische en stilistische processen nog niet ontwikkeld waren. De kleuren waren weinig aanwezig, weinig gevarieerd en voornamelijk met de hand aangebracht. Qua stijl krijgen de details van het onderwerp op de voorgrond voorrang op de achtergrond.

Brokaatdrukken

Vóór de opkomst van de kleurenprints maakten kunstenaars monochrome (zwart-wit) afbeeldingen. Voor speciale opdrachten werd het ontwerp met de hand ingekleurd met verf. De gebruikte kleuren waren meestal oranje, groen of geel.

In de 18e eeuw ontstond nishiki-e, “brokaatprenten”. In tegenstelling tot tan-e zijn nishiki-e polychroom en vertonen ze een breder scala aan kleuren. Ze worden niet meer met de hand aangebracht. Ze worden op de tekening gedrukt met blokken van de tekening gegraveerd voor elke kleur. Sommige afdrukken hadden tot 12 verschillende kleuren.

De techniek, die erg duur was en eerst werd gebruikt om kalenderplaatjes (e-goyomi) te maken, bedoeld voor rijke klanten, was een innovatie van Suzuki Harunobu. Hij is de belangrijkste kunstenaar uit deze periode. Zijn stijl is poëtisch en wordt gekenmerkt door een idealisme waarvan veel van zijn volgelingen zich zullen proberen te ontdoen.

De Ukiyo-e van Harunobu’s opvolgers wordt gekenmerkt door een grote getrouwheid aan de werkelijkheid, in de gelaatstrekken en uitdrukkingen, in de onderwerpen. Katsukawa Shunshō, maakt portretten van acteurs die er meer op lijken. Koryūsai en Kitao Shigemasa zijn geïnteresseerd in echte geisha’s en courtisanes, niet in geïdealiseerde vrouwenportretten.

Het Genroku-tijdperk: de Gouden Eeuw

Daarna beleefde Ukiyo-e een gouden tijd tegen het einde van de 18e eeuw. De productie van prenten was op haar hoogtepunt en was zeer succesvol geworden. Er is ook een evolutie in productiemethoden en stijlen.

Kiyonaga presenteert afbeeldingen van mooie modieuze vrouwen en stedelijke taferelen op groot formaat of in twee of drie delen (tweeluiken, drieluiken). Kabuki-acteurs zijn nog steeds aanwezig in zijn schilderijen, in een meer levendige en realistische stijl.

Utamaro’s vrouwenportretten, zijn bijin ōkubi-e, tonen alleen de buste en het hoofd. De kunstenaar slaagt erin de gelaatstrekken van zijn onderwerpen te personaliseren in plaats van zich te conformeren aan de bestaande uniforme idealistische modellen.

De stad Edo was de bakermat van deze gouden eeuw. Maar ook in de regio’s rond Kyoto en Osaka zien we de aanwezigheid van ukiyo-e kunstenaars. Er waren verschillen tussen de ukiyo-e van Edo en die van de buitenwereld. De thema’s waren niet zo divers als die van de Edo ukiyo-e kunstenaars. Zij leken meer geïnteresseerd in voorstellingen van acteurs.

Een wet vereiste al een officieel overheidszegel op prenten voordat ze op de markt mochten worden gebracht. Overtreders werden streng onderdrukt. De censuur op ukiyo-e prenten zou nog toenemen met het verbod op thema’s die verband hielden met luxe en plezier, die voorheen kenmerkend waren voor ukiyo-e.

Vergeet niet ons volgende artikel te lezen:  TOP 20 Japanse animatiefilms

Deze situatie leidde tot een heroriëntatie van ukiyo-e in de 19e eeuw. Het was toen dat natuurlijke landschappen de plaats innamen van stedelijke landschappen. De ukiyo-e kunstenaars begonnen de natuur af te beelden. Hokusai en Hiroshige droegen ertoe bij dat het een volwaardige stijl werd.

Hokusai, die zichzelf “de gekke schilder” noemde, maakte beroemde illustraties en schilderijen van de natuur met Thirty-six Views of Mount Fuji. Zijn beroemdste werk is waarschijnlijk De grote golf van Kanagawa, daterend uit 1830. Hij was geïnteresseerd in de alledaagse werkelijkheid van de stad, maar met een minder losbandige aanpak. We zien hem terug in de kleine scènes van de Hokusai Manga.

Verval tegen het einde van de 19e eeuw

Na jaren van isolationisme stelde Japan zich open voor het Westen met het herstel van het Meiji-tijdperk in 1868. De ukiyo-e uit deze periode onderging vele ingrijpende veranderingen.

Chemische verf, door het Westen in Japan geïntroduceerd, begon te worden gebruikt in plaats van de natuurlijke pigmentelementen die de ukiyo-e prenten kenmerkten. Sommige kunstenaars maakten een type prent met veel fel (kunstmatig) rood. Dit zijn aka-e, “rode afbeeldingen”.

Ukiyo pakte ook nieuwe thema’s aan die sterk verschilden van de klassieke onderwerpen. Yoshitoshi beeldt fantastische, bovennatuurlijke en mythologische scènes af met buitengewone wezens, geesten en legendarische helden. Hij wordt door sommigen beschouwd als de laatste grote ukiyo-e kunstenaar die scènes afbeeldt.

Er ontstaan nieuwe artistieke stromingen met bijzondere stijlen en principes. De shin-hanga beweging, waarvan Watanabe Shozaburo de bedenker is, probeert zich te onderscheiden van de reputatie van ukiyo-e als een commerciële massakunst. Ook zij lieten zich inspireren door de westerse impressionisten en namen elementen als het lichtspel in hun schilderijen op. Maar hun thema’s bleven traditioneel.

Bij een andere beweging, de sōsaku hanga of “creatieve prent” beweging, is de productie van een prent niet langer een samenwerking tussen kunstenaars en ambachtslieden. De kunstenaars van deze stroming zorgen zelf voor het hele proces van prentkunst (tekenen, graveren, inkten en drukken).

Ukiyo-e en het Westen

Na de conventie van Kanagawa, die Japan openstelde voor Nederlandse en Amerikaanse schepen, werd Ukiyo-e beïnvloed door de westerse kunst. Sommige prenten werden dan ook in Europese stijl vervaardigd. De kunstenaar Toyoharu maakte prenten die het perspectief van Europese schilderijen imiteerden. Zijn werk beïnvloedde het werk van andere Japanse kunstenaars zoals Hiroshige en Hokusai. De kunstenaars ontdekten ook Pruisisch blauw, dat een veel gebruikt pigment werd in Hokusai’s schilderijen.

Maar Ukiyo-e beïnvloedde ook de westerse kunstwereld, gepopulariseerd door de Wereldtentoonstelling van Parijs in 1867. Het was van groot belang voor de Amerikaan Ernest Fellonosa, die de eerste werken over het onderwerp publiceerde. Het beïnvloedde verschillende grote westerse schilders zoals Vincent Van Gogh, Monet, Klimt en Degas in een beweging die “Japonisme” werd genoemd. Deze laatste maakte schilderijen geïnspireerd op ukiyo-e prenten.

Conclusie

Ukiyo is een Japanse kunstvorm die, in tegenstelling tot andere klassieke genres, populaire onderwerpen behandelt. Het verschilt ook van andere kunstvormen, zoals samoeraikunst, door de manier waarop een ukiyo-e prent tot stand komt. De kunstenaar alleen kan geen aanspraak maken op de eer van een ukiyo-e prent. De ambachtslieden, experts op hun gebied, speelden een essentiële en onderschatte rol.

Historisch gezien begon Ukiyo-e met een minder nobel begin, maar nam uiteindelijk een hoge vlucht als artistieke stijl dankzij pioniers als Moronobu en vernieuwers als Sukenobu. De openstelling van Japan voor het Westen betekende het verval van ukiyo-e in zijn traditionele vorm met de introductie van de camera en chemische kleuren.

Ukiyo-e is een van de vele artistieke stromingen die elkaar in de loop der tijd hebben opgevolgd. Als u meer wilt weten over Japanse kunst in het algemeen, kunt u ons artikel over de kunsten van Japan lezen. U ontdekt er de complexiteit van de Japanse krijgskunst, de kunst van het bloemschikken Ikebana, de kunst van het traditionele tatoeëren Irezumi of de Japanse kalligrafie Shodo…

 

 

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *